כך מערכת הבריאות האמריקאית כושלת נשים שחורות

בְּרִיאוּת

אפליה רפואית של נשים שחורות בריאן סטאופר

דמיין זאת: אתה הולך לרופא ומרגיש באופן שגרתי בלתי נראה, לא נשמע, לא מובן. לפעמים אתה חושש שאובחנת נכון. אבל החששות שלך מוברשים. לא ידוע לך על כל מגוון אפשרויות הטיפול - נראה שהרופא מניח שהם לא חלים עליך, או שאתה לא יכול לקבל את כל המידע. בית החולים המקומי שלך נמצא במימון נמוך, הציוד מיושן, לעתים קרובות אינו פונקציונלי.

אתה מונע מתרופות כאב. מטפלים בך בצורה חצופה. הצוות מטיל ספק בגלוי ביכולת התשלום שלך.

אמנם לא כל אישה שחורה חווה חוויות כאלה, אך הם מוכרים לאכזבות לגדודינו. ואכן, יש מספיק ראיות אנקדוטליות ועובדתיות כדי להצביע על כך שמערכת הבריאות האמריקאית נאפתה הטיה מסוכנת על בסיס צבע, ומשפיעה אפילו על חולים ממעמד הבינוני-גבוה משכיל היטב - מהסוג שאתה עשוי לצפות להיות חסין מאי-שוויון כזה. .



לפני מספר שנים הייתי אחד מאותם חולים. ביוני 2014, בגיל 29, עברתי ייעוץ ובדיקה גנטית ולמדתי שיש לי מוטציה גנטית BRCA2, מצב תורשתי שמעלה את הסיכון לחלות בסרטן השד והשחלות. מתברר שהייתי בר מזל אפילו שיש לי גישה להקרנה זו: כתב עת לאונקולוגיה קלינית משנת 2016 לימוד מצאו שנשים שחורות, ללא קשר לרמת הסיכון שלהן, נוטות פחות לבנות לעבור בדיקות גנטיות - במידה רבה משום שרופאים נוטים פחות להמליץ ​​עליהן.

5.7 אחוזים מהרופאים האמריקאים הם אפרו-אמריקאים, מתוך אוכלוסייה שהיא 13 אחוזים שחורים.

כאשר בחרתי בכריתת שד מונעת מאוחר יותר באותה השנה (נשים שחורות שבודקות חיוביות ל- BRCA גם פחות עוברות ניתוחים להפחתת סיכונים כמו זה), היו לי מספר יתרונות. באותה תקופה הייתי עו'ד ליטיגציה במשרד עורכי דין בינוני, והמעסיק שלי הציע ביטוח בריאות מצוין שכיסה את מלוא הפגישות והניתוחים שלי לפני הניתוח.

היתרון העיקרי שלי, לעומת זאת, היה רשת חברתית חזקה. השותף שלי בקולג 'היה נשוי במקרה לחוקר סרטן, אשר נתן לי רשימת שאלות שיש להביא לפגישות. חבר היושב בדירקטוריון של עמותה הפנה אותי לחבר דירקטוריון עמית, אשר, ללא ספק, עמד בראש תוכנית הסרטן והמניעה בסרטן באחד מבתי החולים המובילים בעיר ניו יורק. למרבה הפלא, קיבלתי פגישה עם הרופא הזה תוך שבוע לאחר שליחת דוא'ל לשאול לגבי בדיקות גנטיות. לאחר שקיבלתי את האבחנה שלי, היא עזרה לי בזיהוי וקביעת פגישות עם מנתח שד מכובד ומנתח פלסטי.

סוג זה של גישה, הייתי בא ללמוד, הוא דבר נדיר בקרב נשים שחורות. רבים מהחולים הלבנים שאני פוגש בקבוצות תמיכה של BRCA קיבלו הפניות דרך חברים משפחתיים או קשרים עסקיים או חברתיים; בפגישה אחת עם קבוצת תמיכה, סיפרה בתו הלבנה של מנהל קרנות גידור כי ראיינה כמה אונקולוגים מובילים מרחבי הארץ לפני שבחרה. לעומת זאת, כאשר התנדבתי באירועי חינוך של BRCA לנשים שחורות, הן מדברות על נאבקות למצוא יועץ גנטי מכל סוג שהוא.

אז היה לי מזל - עד הבוקר ששוחררתי מבית החולים.

כשהתעוררתי אחרי הניתוח, הייתי מגושם מההרדמה ומבוטל מעט מכובד השתלות השד החדשות. ההליכה ממיטתי לשירותים הרגישה כמו מרתון. ביקשתי מאמי להתקשר לחברה שתלווה אותנו הביתה למקרה שנזדקק לעזרה לעלות במדרגות לדירתי בקומה השנייה. אחות - אישה לבנה ככל הנראה בשנות ה -40 לחייה - שמעה ואמרה, 'לא עברת ניתוח ברגליים. אני לא מבין למה תזדקק לסיוע. '

דחוף יותר היה עניין הניקוז הכירורגי שלי, והתקנתי כריתת שד לאחר כריתת משני צידי החזה לאיסוף דם ונוזלי לימפה. הביוב השמאלי לא תפקד כראוי, אז שאלתי את אותה אחות אם היא יכולה להתקשר לאחד המנתחים שביצע את הניתוח. הייתי עצבני מכיוון שאמי סבלה מנקז נגוע במהלך כריתת השד שלה שבע שנים קודם לכן; אפילו היה כתוב בתרשים שלי במהלך סבבי הבוקר המוקדמים ששד שמאל שלי היה מעט אדום. לא רציתי לחזור הביתה עד שידעתי שאני בסדר.

אך האחות סירבה ליצור קשר עם המנתח. היא אמרה כי בית החולים ייענש אם לא אשחרר תוך 24 שעות מרגע קבלתי, וכי אצטרך להתמודד עם הביוב כפי שהיה. שוב ביקשתי שמישהו יתקשר למנתח שלי. במקום זאת הובאה אחות שנייה, גם היא אישה לבנה, כדי להסביר שאין זמן - אני צריך להיות מחוץ לחדר. מה שנראה מוזר עבור מתקן מוערך מאוד הידוע בטיפול הממוקד בחולה.

לאחר הלוך ושוב המורחבת בהשתתפות שתי האחיות, מנהל בית חולים, אמי ושני חברים שזימנתי לתמיכה, אחת האחיות הסכימה לבסוף להתקשר למנתח הפלסטי שלי. כשבאה לבדוק את הניקוז, היא ראתה שהחתך לא מספיק גדול כדי ליצור זרימה תקינה. אחרי תיקון של חמש דקות הייתי בדרך עם שני נקזים מתפקדים.

למרות שאני לא יכול להוכיח שהטיפול שקיבלתי היה מונע גזעני, אני יכול לומר שהחוויה תואמת את מה שאני שומע מנשים שחורות אחרות. וזה שונה במידה ניכרת ממה שאני רואה בקבוצות תמיכה בפייסבוק לאלו שמתמודדים עם מוטציות BRCA - קבוצה לבנה באופן גורף. למשל: “פגשתי כל כך הרבה אחיות מדהימות. אני מתכנן לאתר את האחות שהייתה שם בשבילי ביום הראשון אחרי כריתת השד שלי .... אני רוצה לשלוח לה פרחים. ' מעולם לא נתקלתי באישה לבנה שמפרסמת סיפור כמוני.

בשנה האחרונה למדנו עד כמה זה יכול להיות מסוכן ללדת במדינה הזאת אם אתה שחור: מה הסיכוי שנמות פי שלושה עד ארבעה למות מסיבות הקשורות להריון או ללידה מאשר נשים לבנות, איך תינוקות שחורים הם בעלי סיכוי כפול למות מאשר תינוקות לבנים. למעשה, מעריסה ועד קבר, אישה שחורה בארה'ב יכולה לצפות לתוצאות בריאותיות גרועות יותר מאישה לבנה. יש לה סיכוי גבוה ב -40 אחוז למות מסרטן השד - למרות שהיא נוטה פחות לחלות בסרטן השד מלכתחילה. סביר יותר שהיא תמות מסרטן באופן כללי. יש לה פחות סיכוי לקבל מרשם למשככי כאבים מרופא מיון, גם כאשר היא חווה אותה רמת כאב ותסמינים כמו מטופלת לבנה. סביר יותר שהיא תמות בגיל צעיר יותר של מחלות לב.

תוכן זה מיובא מ- {embed-name}. יתכן שתוכל למצוא את אותו תוכן בפורמט אחר, או שתוכל למצוא מידע נוסף באתר האינטרנט שלהם.

כדי להפוך את העניינים ליותר קשים ומסובכים הרבה יותר, הפערים לא קיימים רק בתוצאות הבריאותיות - איך הדברים מסתדרים, לטובה או לרעה, ברגע שאתה פונה לטיפול רפואי. לנשים שחורות מצב בריאותי גרוע יותר, נקודה. אנו נוטים יותר לחיות עם סוכרת, השמנת יתר ולחץ דם גבוה. סביר יותר לחיות עם דיכאון קשה. יש לנו סיכון כפול לשבץ מוח, ויחד עם גברים שחורים, יש סיכוי כפול לפתח אלצהיימר.

האם גנטיקה, הכנסה ורמת השכלה ממלאים תפקיד בהבדלים הבולטים הללו? כמובן. האם זה משנה שנשים שחורות נוטות פחות לבנות בביטוח בריאות? בלי ספק. אך קחו בחשבון שאפילו גורמים אלה מושפעים מאוד ומורכבים על ידי עוולות גזעיות (ובמקרים מסוימים).

וקחו בחשבון שנשים שחורות מסתדרות יותר לא רק כשמדובר בכמה מחלות או הפרעות מסוימות, אלא בכל קשת רחבה. לאחר מכן קח בחשבון כי שיעור התמותה בקרב תינוקות שנולדו לנשים שחורות עם תואר דוקטור או מקצועי גבוה משיעור התינוקות שנולדו לנשים לבנות שמעולם לא סיימו תיכון. תמונה מתחילה לצוץ כוחות בבת אחת גדולים יותר, עמוקים יותר וערמומיים יותר במשחק.

בריאותם של האנשים השחורים באמריקה מאוכלת בגלל התקיפות הבלתי פוסקות של הגזענות.

כדי להיות ברור: להוציא את התוצאות הטובות ביותר ממערכת הבריאות האמריקאית יכול להיות קשה לכל אחד. בין כללי הביטוח הביזנטי, רווחי ה- M.O. על טיפול בתאגיד, וריאציות במשאבים ובגישה בהתאם למקום מגוריכם, על כל החולים להיות פרואקטיביים, מושכלים, אסרטיביים, לעיתים תוקפניים. אם את אישה שחורה, מוטב שתהיה יותר. ואפילו זה לא יכול להספיק.

בואו נחזור, לפני שאישה הולכת לבית חולים, לפני שהיא בכלל חולה. בואו נחזור 60, 80, 100 שנה, לימיו של ג'ים קרואו. החוקים שקידדו את ההפרדה וההפליה הגזעית גבו מחיר מדיד לבריאותם של אנשים שחורים. ננסי קריגר, דוקטורט, פרופסור לאפידמיולוגיה חברתית בהרווארד ת.ה. בית הספר צ'אן לבריאות הציבור מצא קשר בין חוקי ג'ים קרואו לשיעורי תמותה בטרם עת לאפרו אמריקאים שנולדו על פי חוקים אלה. קריגר מביא מגוון סיבות פוטנציאליות לקשר, כולל חוסר גישה לטיפול רפואי הולם, חשיפה עודפת למפגעים סביבתיים, חסך כלכלי והמחיר הפסיכולוגי של התמודדות עם גזענות כחלק מחיי היומיום.

אף שחוקי ג'ים קרואו בוטלו באמצע שנות השישים, השפעותיהם נמשכות. קריגר אומר, 'המחקר שלי מראה שהם עדיין נחשבים בגופם של אנשים שחיו את התקופה ההיא.' היא לא מדברת מטפורית. להפך, נראה שגרסת אמריקה לאפרטהייד הטביעה את חותמה ברמה הסלולרית: נשים שחורות שנולדו לפני 1965 במדינות ג'ים קרואו נוטות עד היום יותר מאלה שנולדו באותה תקופה במדינות אחרות לסבול מקולטני אסטרוגן. גידולי שד, שהם יותר אגרסיביים ופחות מגיבים לכימותרפיה מסורתית.

הממצאים של קריגר תואמים את תאוריית 'בליה', שהציעה בשנת 1992 ארליין ג'רונימוס, כיום פרופסור למחקר במרכז לימודי האוכלוסין באוניברסיטת מישיגן. הרעיון הוא שעם הזמן, הלחץ הרעיל של התמודדות עם אפליה (לחץ שנמצא כמביא לעלייה ברמות הקורטיזול והדלקת) מוביל לתוצאות בריאותיות ירודות יותר - כמו גם להזדקנות מוקדמת, מכיוון שהוא יכול ממש לקצר את הטלומרים שלנו, כובעי מגן בקצה כל אחד מהכרומוזומים שלנו.

ב מחקר שפורסם בשנת 2010 על ידי ג'רונימוס ואחרים, נשים שחורות בגילאי 49 עד 55 היו מוערכות בשבע וחצי שנים, מבחינה ביולוגית, מקבילותיהן הלבנות. במילים אחרות, כשם שבסופו של דבר בית מוכה בסופות יפרט, ישקע ויתפורר, בריאותם של אנשים שחורים באמריקה מאוכלת על ידי התקיפות הבלתי פוסקות של הגזענות.

חולה שחור התעלם מרופאים בריאן סטאופר

מיקום, מיקום, מיקום. זו המנטרה של דייויד ר. וויליאמס, דוקטורנט, פרופסור לבריאות הציבור בסוציולוגיה, ולימודי אפריקה ואפרו-אמריקה, שהמחקר שלו מתמקד בקובעים חברתיים של בריאות. וויליאמס משוכנע שההפרדה בפועל - כיום כ -48% מהאפרו-אמריקאים גרים בשכונות שחורות בעיקרן - היא המניע העיקרי לאי-שוויון בבריאות. 'בארצות הברית המיקוד שלך הוא מנבא חזק יותר לבריאות שלך מאשר הקוד הגנטי שלך', אומר ויליאמס.

למה? בתור התחלה, סביר יותר כי קהילות צבע יהיו באזורים עם רמות זיהום אוויר גבוהות יותר, מה שאומר שאנשים החיים בקהילות אלה נושמים באופן קבוע רמות גבוהות יותר של חומר חלקיקי, חלקיקים מסוכנים שעלולים להוביל לבעיות נשימה, ריאות סרטן ומחלות לב. בנוסף, מחקרים מראים כי בשכונות השחורות - המוגדרות ככוללות 60 אחוזים או יותר תושבים שחורים - יש הכי מעט סופרמרקטים, ולכן פחות גישה לתוצרת טרייה ולחלבונים רזים.

בסבירות גבוהה יותר של שכונות שחורות חסר רופא מקומי לטיפול ראשוני.

סבירות גבוהה יותר שכונות שחורות חסרות רופא ראשוני מקומי (הסיכויים למחסור ברופאים כאלה גבוהים ב -67%) וייתכן שיש בהן מחסור במומחים רפואיים (מחקר משנת 2009 הראה כי יותר אפריקאים אמריקאים המתגוררים במחוז מתואמים עם פחות מנתחי המעי הגס, גסטרואנטרולוגים ואונקולוגים לקרינה).

החוקרים זיהו גם קשר בין הפרדה בין גזע לאיכות הטיפול שמקבל המטופל: אדם שחור המתגורר בקהילה מבודדת ועובר ניתוח נוטה יותר לעשות זאת בבית חולים עם שיעורי תמותה גבוהים יותר; מתקנים בקהילות כאלה לעיתים חסרים משאבים בהשוואה למקומות באזורים לבנים בעיקר.

LaToya Williams, 41, מתגורר בשכונה בברוקלין בה כ -60% מהתושבים הם אפרו אמריקאים. 'אני אוהבת לחיות כאן,' היא אומרת. 'אני הבעלים של הבית שלי. ולשכונה יש תחושה פרברית שקשה למצוא בעיר. ' ויליאמס, כיום מנהל בכיר למערכות טיפול ראשוני באגודה האמריקאית לסרטן, מצא גוש בגודל אפונה בחזה בינואר 2007. המנתח המקומי בו ביקרה הזמין סונוגרמה, אך אז, אומר וויליאמס, ביטל את הגוש כרקמת שומן. . שבעה חודשים לאחר מכן, זה היה בגודל של אגוז. נבהל, ויליאמס דחף לכריתת גוש, שהובילה לאבחון של קרצינומה פוליטית פולשנית בשלב III.

וויליאמס אמורה להתחיל כימותרפיה באופן מיידי, מה שאומר שהיא זקוקה ליציאה שהושתלה מתחת לעצם הבריח שלה כדי לקבל תרופות ונוזלי IV ולהשאיר דם לבדיקות. ההליך נעשה בבית חולים בברוקלין, על ידי המנתח שלה. וויליאמס נזכר שהתעורר אחר כך ואמר לרופא שלה שהיא לא יכולה לנשום. 'הוא אמר שזו הייתה תגובה רגילה לאחר הניתוח,' היא נזכרת. שלושים דקות לאחר מכן, היא עדיין נשמה אחרי אוויר.

אמה הצליחה לדגל רופא אחר, שהכניס מיד צינור חזה חירום כדי לעזור לוויליאמס לנשום נשימה. צילום רנטגן העלה כי ריאתה נוקבה במהלך התקנת הנמל. פירוש הדבר היה שבועיים בבית החולים למה שהינו בדרך כלל הליך אשפוז חוץ, כמו גם עיכוב מפחיד בהתחלת כימותרפיה. כשוויליאמס סוף סוף החל את הטיפול, התגלה כי הנמל הותקן בצורה לא נכונה, ויש לשים חדש בזרועה.

תוכנית הטיפול של וויליאמס כללה גם קרינה. בית החולים בו קיבלה כימותרפיה לא קיבל את הביטוח שלה לטיפול, ולכן היא פנתה לבית חולים אחר בקרבת מקום (אחד שקיבלה לאחרונה ציון D על ידי קבוצת Leapfrog Group, עמותה המנתחת את ביצועי בית החולים). לא היה קו רכבת תחתית ישיר בין משרדה לבית החולים, ולכן בימי שני עד שישי נאלץ וויליאמס לנסוע בין 35 ל -40 דקות לאחר העבודה.

עם זאת, במספר הזדמנויות היא הגיעה לבית החולים רק כדי ללמוד שמכונת הקרינה הייתה שבורה והיא לא תוכל לקבל טיפול באותו יום. כתוצאה מכך, אומר וויליאמס, משטר ההקרנות שלה, שהיה אמור להסתיים בעוד שמונה שבועות, התקרב לעשרה. 'זה הדבר האחרון שאתה צריך כשאתה כבר מפחד על חייך', היא אומרת.

אפליה של חולה רופא בריאן שטאופר ס

בשנת 2010 שיתפה וויליאמס את סיפורה בפגישת בוגרי חברותא בקולג '(אלפא קאפה אלפא, ארגון האותיות היווני השחור הראשון באמריקה לנשים). לאחר מכן, חברה נוספת, ד'ר קתי אן ג'וזף, מנתחת שד המזוהה עם NYU Langone Health, הציגה את עצמה וסיפרה לוויליאמס על עבודתה. (ג'וזף גם עומד בראש תכנית הבריאות והניווט של ביאטריס וולטרס במרכז פרלמוטר של ניו-יורק, Langlone, המספק גישה לבדיקת סרטן השד, טיפול ותמיכה בנשים בקהילות שנמצאות פחות במצב רפואי.)

עם הזמן שתי הנשים התיידדו, וויליאמס התחמם לרעיון להיפגש עם עמיתו של ג'וזף כדי לדבר על שחזור שד, שעברה בשנת 2012. בביקורה הראשון בבית החולים של ניו-יורק לנגון במרכז העיר מנהטן, הניגוד היה דרמטי: לובי עם אווירת הזכוכית השופעת והנוצצת של משרד תאגיד יוקרתי, בתי קפה עם אפשרויות אוכל בריא, מאבטחים מועילים 'שלא התייחסו אליך כאל עבריין פשוט על שאלות', אחיות שנטו לוויליאמס באדיבות מיד, ו'שמלות נחמדות הרבה יותר. ' היא החליטה שבפעם הבאה שתפנה לטיפול רפואי, זה לא יהיה בברוקלין. 'כנראה שלעולם לא אלך לבית חולים קרוב אלי,' היא אומרת. “וזה חבל. לכל אחד מגיע לקבל טיפול רפואי טוב בקהילה שלו. '

המגע האישי חשוב. אך מכיוון שמחקר, טיפולים חדשים להצלת חיים וכיסוי סביר זוכים לכותרות, הטיפול בבריאות מופחת לרוב.

'אנשים הדנים בפערים בבריאות מתמקדים בדרך כלל בגישה לביטוח, אך אפילו במסצ'וסטס, מדינה שיש לה כיסוי אוניברסלי, עדיין יש אפרו-אמריקאים תוצאות בריאותיות גרועות יותר - מה שמראה כי גישה לביטוח אינה מספיקה', אומרת ד'ר קרן ווינקפילד, דוקטורט, אונקולוג קרינה ומנהל עמית למניות לבריאות הסרטן ב- Wake Forest Baptist Health בווינסטון-סאלם, צפון קרוליינה. 'השאלה היא אם אנשים מרגישים רצויים ומקשיבים להם.' אם מטופלת שחורה, שעשויה כבר להיות ספקנית כלשהי בנוגע למערכת הרפואית, פוגשת פקידת קבלה גסה או אחות מזלזלת, מסבירה וינקפילד, היא נוטה פחות לרצות לעסוק.

עם זאת התנהגות לא צריכה להיות עוינת בעליל כדי להזיק. במחקר שנערך בשנת 2016, החוקרים צילמו וידיאו אינטראקציות בין אונקולוגים לא שחורים לחולים השחורים שלהם בבתי חולים לסרטן בדטרויט, ואז ביקשו מכל רופא להשלים את בדיקת האגודה המרומזת, המדד הנפוץ ביותר להטיה מרומזת. הממצאים: אונקולוגים שבדיקותיהם הראו הטיה גדולה יותר היו בעלי אינטראקציות קצרות יותר עם מטופליהם השחורים, ומטופליהם דירגו את האינטראקציות כפחות תומכות והיו בעלי פחות ביטחון בטיפולים המומלצים.

מטריד עוד יותר הוא כאשר רופאים מבצעים שיחות שיפוט המושרשות בסטריאוטיפים גזעיים. כאשר חוקרים מאוניברסיטת וירג'יניה חקרו מדוע כל כך הרבה אמריקאים שחורים מטופלים בכאב, הם מצאו כי מספר לא מבוטל של סטודנטים לרפואה ותושבים מחזיקים באמונות מוטעות בטעות ביחס להבדלים ביולוגיים בין אנשים שחורים ולבנים (למשל, שקצות העצבים של אנשים שחורים הם פחות רגישים, או שעורם עבה ממש).

'עם כל רופא, כבר יש חוסר איזון בכוח מכיוון שאתה פגיע, ואתה צריך לסמוך על האדם הזה', אומרת הולי ספרלוק מרטין, פסיכולוגית התפתחותית באפר מרלבורו, מרילנד. 'אבל אם אתה שחור והרופא שלך לא, יש שכבה נוספת של דאגה. אז כשאתה מוצא רופא שחור טוב, אתה חושב, מצאתי זהב. ' זה כמה יקר, ונדיר, זה יכול להיות: רק 5.7 אחוזים מכל הרופאים העוסקים בארה'ב הם אפרו-אמריקאים, מתוך אוכלוסייה שחורה מעל 13 אחוזים.

פחות מ- 6% מהרופאים המתאמנים בארה'ב הם אפרו אמריקאים.

'אני בהחלט סומכת על פחות רופאים גברים לבנים - ולמען האמת, אני סומכת גם על פחות רופאות לבנות - אלא אם כן הם מומלצים על ידי אדם צבעוני', אומרת ליסה (35), סמנכ'לית ויועצת בכירה בפיננסיות גדולה חברת שירותים. 'אני גם פעיל מאוד בטיפול שלי ודוחף לאחור את הרופאים. אני גורם להם להסביר הכל ואז אני זורק את שני הסנטים שלי. זה תמיד מפתיע אותם. אני מרגיש שאז נכנס לקטגוריה 'משכילה', ובשלב זה או שהם מתחילים לכבד אותי ולוקחים את הזמן להסביר לי דברים, או שהם מתעצבנים כי הם חושבים שאני מאתגר את האינטליגנציה שלהם. '

נשים שחורות רבות הן מומחיות לשידור שלטי המסמנים של השכלה והצלחה במטרה לקבל טיפול רפואי טוב יותר. 'מגיל צעיר אמי תמיד גרמה לי 'להתחפש' ללכת לרופא', אומרת צ'לסי ווייט, בת 29, העובדת כמקורבת טכנית בכירה בחברת מחקר למדעי החברה ובעלת תואר שני במדיניות בריאות ו מִנהָל. 'אני כמעט בן 30, ואני עדיין לובש עסקים מזדמנים לפגישות עם רופאים. אני גם יוצא מגדריי להזכיר משהו על השכלתי והישגי המקצועיים. גיליתי שכשאני נתפס כמושג, אני מקבל יותר זמן, תשומת לב ומידע מפורט. '

אך תפיסת ההישג יכולה להיות חרב פיפיות, כפי שגילה דיימונד שארפ, 29, לפני כמעט עשור. בשנה האחרונה שלה במכללה לשבע אחיות, שארפ התחילה להרגיש שמשהו לא בסדר: כבר לא היה לה הרצון או האנרגיה להסתובב עם חברים, והחלה לבטל תוכניות ולהשתלב בחדרה. 'ביליתי הרבה זמן במעונות בכיתי את עצמי לישון, מה שידעתי שזה לא נורמלי', היא אומרת.

לאחר מספר שבועות, שחששה כי היא סובלת מדיכאון קליני, קבעה שארפ פגישה עם יועצת בבית הספר. בפגישה הראשונית שלהם העלתה שארפ את הבכי, את הבדידות, את הלחץ של בית הספר שלה 'סיר לחץ'. היועץ, איש צבעוני לא שחור, ישב לאחור, שאל על חייה האקדמיים של שארפ ופעילויות הקמפוס, והצהיר כי אין סיכוי שהיא עלולה לסבול מדיכאון. 'היא אמרה לי שיש לי ציונים טובים, הייתי בממשלת סטודנטים, הייתי לבושה היטב והרכבתי - אז לא יכולתי להיות בדיכאון.'

זה ייקח שנתיים, מטפל נוסף, מרשם לפרוזאק ואשפוז פסיכיאטרי לפני שארפ נודע מה קורה בפועל: הייתה לה הפרעה דו קוטבית II. שנתיים לאחר האבחון, היא חזרה על עצמה בבית חולים. זה היה בית חולים אחר הפעם. מה שאומר להתחיל מחדש עם רופאים שונים. וכך, כשארזה תיק קטן לפני שהלכה, היא דאגה למקם את סווטשירט הקולג 'שלה בדיוק, כשהלוגו נראה בבירור, בתקווה שהרופא המטפל החדש ייקח אותה ברצינות ויתייחס אליה היטב.

יש לציין כי שארפ הייתה יוזמת באופן יוצא מן הכלל בנוגע לבריאותה: בין השנים 2008-2012, רק 8.6 אחוז מהאמריקנים השחורים ראו מטפל, נטלו תרופות פסיכיאטריות במרשם רפואה, או השתמשו בשירות רפואי נפשי אחר, לעומת 16.6 אחוז מהאמריקנים הלבנים. על פי הממצאים האחרונים של המינהל הפדרלי לשימוש בסמים ובריאות הנפש. גורמים רבים מעורבים כאן, כולל סטיגמה תרבותית לגבי שידור בעיות פרטיות מחוץ למשפחה, המסורת של פנייה לדת כדי להתמודד, חוסר גישה וביטוח - וגם, חשוב מכך, זהירות בטיפול אצל איש מקצוע בתחום בריאות הנפש. (רק כחמישה אחוז מהפסיכולוגים המתאמנים באמריקה הם שחורים).

מחקרים מראים כי אפריקאים אמריקאים נרתעים יותר משימוש בשירותי בריאות הנפש.

'מחקרים מראים כי אפרו-אמריקאים נרתעים יותר משימוש בשירותי בריאות הנפש בשל ספקנות לגבי מה שעלול לקרות במהלך המינוי', אומרת סוזט ל 'ספייט, דוקטורט, פרופסור חבר לפסיכולוגיה באוניברסיטת אקרון באוהיו, הלומדת מנטלית. נשים בריאות אפריקאיות. 'הם תוהים, האם יתייחסו אלי טוב? האם אוכל לדבר על גזע? האם יבינו אותי? '(בינתיים כל עיכוב בפנייה לטיפול, אומר ספייט, עלול להרכיב את הבעיה המקורית של בריאות הנפש).

'פסיכולוג המטפל בחולים שחורים צריך להיות בעל תפיסת עולם המכירה בסיבות סוציו-תרבותיות למצוקה ומחלות נפש', אומר ספייט. לדוגמא, היא מסבירה, עם אישה שחורה שעובדת בניהול העליון בתאגיד גדול ומציגה תסמיני חרדה כמו הכרה עצמית, רעד, כאבי ראש או קושי להירדם או להישאר ישנים, 'יהיה כנראה חשוב לשאול כיצד הגזע והמין שלה 'מופיעים' בעבודתה: 'איך זה להיות אישה שחורה במקום העבודה שלך?'

פסיכולוג שאינו מבין כיצד פועלת גזענות מגדרית, בעיקר בצורותיה העדינות, יכול למזער בקלות את דאגותיה של האישה הזו או לייחס אותן להערכה עצמית נמוכה או לחוסר ביטחון עצמי - הסברים פנימיים למצוקה פסיכולוגית שאינם מתחשבים חיצוניים או גורמים סביבתיים.' מוסיף ספייט, 'הפסיכולוג חייב להיות מוכן להעלות את שאלת הגזענות והסקסיזם מכיוון שהלקוח לא יכול להעלות את זה.'

נשים שחורות מתו מלידה: זה היה הסיפור בחדשות בתחילת 2017, כאשר וויטני, מועמדת דוקטורט באוניברסיטה מובחרת, הייתה בהריון חדש עם ילדה הראשון. אבל היא הרגיעה את עצמה כי במסצ'וסטס, שם התגוררה, היה אחד משיעורי התמותה האימהיים הנמוכים ביותר בארה'ב.

בשליש האחרון שלה, לעומת זאת, וויטני הלכה וגברה כאשר היא חווה ריפלוקס חומצי קשה ודופק מוגבר. הצוות בפרקטיקה הרפואית הקבוצתית שלה הניף את חששותיה ואמר לה להתמקד בניהול לחץ הדם הגבוה שלה, אך כאשר היא בסופו של דבר נכנסה ללידה, קצב הלב שלה עלה עוד יותר ולא חזר לשגרה גם לאחר שילדה. . כשוויטני שכבה בחדר ההתאוששות, היא התקשתה לנשום. הצוות הרפואי, שהאמין שיש לה קריש דם, הזמין שתי בדיקות CT. שניהם חזרו שליליים, אז למרות שהיא נותרה קצרת נשימה, וויטני השתחררה.

אישה עם פה מודבק בריאן סטאופר

למחרת היא פנתה לרופא המטפל הראשוני וביקשה לבצע אימון לב מלא; היא גם שאלה האם עלולה להיות לה קרדיומיופתיה peripartum (PPCM), סוג של אי ספיקת לב הקשורה להריון (היותם ממוצא אפרו אמריקאי הוא גורם סיכון ידוע). כשראה את תוצאות ה- EKG ועבודת הדם, הרופא אמר שלבה לא הבעיה.

מטפלת באחות אמרה שזה נראה כמו חרדה והציעה וויטני לקחת את זולופט. אבל למחרת בערב, לחץ הדם של וויטני עלה ל -170 / 102. במיון, בדיקות חשפו לב מוגדל. שוב שאלה: יכול להיות שזה PPCM? לא, אמר הקרדיולוג, שאבחן רעלת הריון לאחר לידה (מצב קשה מאוד, בוודאי, אך לא כזה הפוסל PPCM; למעשה התנאים חופפים לעתים קרובות) וקבע חוסמי בטא. בבדיקה בת שישה שבועות לאחר הלידה, אחות המטפלת חזרה כי הסימפטומים המתמשכים שלה וכאבים בחזה יכולים לנבוע מחרדה.

בערך באותה תקופה, הקרדיולוג של וויטני הפחית את המינון לחוסמי בטא שלה במחצית; וויטני חש כאב עז כמעט מיד. אקוגרמה הראתה שלבה, אף שאינו מוגדל עוד, עדיין לא נשאב כמו שצריך. היא שאלה את הרופא שלה האם הכאב יכול להיות קשור לשינוי בתרופות. 'הוא אמר לי, 'אני לא מבינה למה אתה עדיין שואל שאלות'', היא אומרת. ''אתה צריך להיות שמח שהלב שלך חזר לגודל הרגיל. המציאות היא שאתה נקבה שחורה, אז כנראה שיש לך רק יתר לחץ דם. ''

וויטני נבהלה. 'התחלתי לחשוב שאולי לא בסביבה לגדל את בתי,' היא אומרת. לבסוף, היא גילתה קבוצת פייסבוק של PPCM, דרכה התחברה עם ג'יימס פט, MD, קרדיולוג וחוקר PPCM מוביל, שהפנה אותה לעמית סמוך. וויטני יצרה קשר עם הרופא באמצעות המייל שלה באוניברסיטה; הוא הגיב מיד. בערך 12 שבועות לאחר בירורה הראשוני, בדיקות אישרו כי כן, יש לה PPCM.

הקרדיולוג החדש והקשוב של וויטני טיפל ביעילות במצבה. וכשהאבק שקע, היא החלה לראות מטפל שיעזור לה לעבד את החוויה. 'האופן שבו הרופאים והאחיות הרחיקו את חששותיי גרמו לי להרגיש כל כך מושפלת', היא אומרת. 'בעלי ואני היינו רוצים להביא עוד ילדים, אבל אני לא יודע אם הייתי מסכן את גופי שוב ככה. אני באמת לא מרגיש שמוסדות בריאות מוקמים כדי להגן על נשים צבעוניות. '

'היית אמיץ,' אנשים אומרים כשאני מספר את סיפור הפרשות הניתוחים שלי ומה הייתי צריך לעשות כדי לעמוד על עצמי. אבל לא הרגשתי אמיצה כרגע, ואני עדיין לא. פשוט ניסיתי לשרוד. זו המציאות של היותה אישה שחורה המתמודדת עם מערכת הבריאות במדינה זו. לעתים קרובות מדי, עלינו ללכת קילומטר נוסף - קילומטרים רבים נוספים - רק כדי להבטיח שנקבל את רמת הטיפול הבסיסית שכולם זכאים לה. וכל הזמן, עלינו לשאול את עצמנו: האם התייחסו אלי לרעה בגלל הגזע שלי?

זה עסק מתיש - ומפחיד, בהתחשב בכך שבריאותנו מונחת על הכף. אני חושב על הציטוט של טוני מוריסון: “הפונקציה, הפונקציה הרצינית מאוד של גזענות ... היא הסחת דעת. זה מונע ממך לעשות את העבודה שלך. ' אחרי שמחלה או מצב רפואי מנחית אותנו במשרד רופא או בבית חולים, העבודה שלנו, ההתמקדות שלנו, צריכה להיות ריפוי. לא להילחם בטיפול השיטתי שמאיים על חיינו.

סיפור זה הופיע במקור בגיליון אוקטובר 2018 של O.

תוכן זה נוצר ומתוחזק על ידי צד שלישי, ומיובא לדף זה כדי לעזור למשתמשים לספק את כתובות הדוא'ל שלהם. ייתכן שתוכל למצוא מידע נוסף אודות תוכן זה ודומה באתר piano.io. פרסומת - המשך לקרוא למטה